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3D打印激发再生医学领域百亿产值

日期:2014/02/21浏览:141511分享3D的世界:

章佳怡-品啦照相

按照生物3D打印技术的理论构想,终有一天人类可以按照自身需要打印出活蹦乱跳的人。----图片源自品啦3D照相馆

 

尽管短时期内3D生物打印“活人”的技术障碍难以突破,但在现有技术水平上,业内人士认为,3D生物打印至少有不低于百亿的市场潜力可以挖掘,而一旦突破技术瓶颈,前景不可估量。


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近日,有网友晒出3D打印技术如今能做到的10件稀奇事,其中包括人体器官、披萨饼、巧克力、服装、乐器、汽车、枪支、无人驾驶机、成人用品以及3D打印机,让3D打印再度成为坊间热议的话题。其中,最令人关注的,无疑是人体器官。因为这让人们看到了长生不老的希望。

 

人类真的可以长生不老吗?对于这一疑问,至少在科研人员看来并不是个无聊的问题。金融投资报记者了解到,按照3D生物打印技术的理论构想,终有一天人类可以按照自身的需要打印出智能的人类器官,它和人类自身天然的器官具有完全相同的功能,可以完全代替病变、损坏或者是衰老的器官。再乐观一点,打印出一个活蹦乱跳的人,也并不是什么稀奇的事情。

 

然而,那些渴望立即实现长生不老的现代人可能要失望了。用四川大学华西医院再生医学研究中心主任康裕建的话来说,至少在他有生之年,看不到这一天的到来了。但在现有的技术水平上,有业内人士认为,3D生物打印至少有不低于百亿的市场潜力可以挖掘,而一旦突破其技术瓶颈,前景不可估量。

 

打印活人挑战极限

 

康裕健是国家首批“千人计划”国家特聘专家,在国际上是将3D打印技术引入再生医学领域,从事3D生物打印技术研究的领跑者。


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据了解,在再生医学领域,3D生物打印存在两个尚未突破的领域:一是个性化的打印机,能够在精确度上完全符合人体器官要求的打印机尚未出现;二是生物材料,即传统意义上的打印机“墨汁”也没有摆脱技术限制。

 

康裕健认为,即使这两项技术都得到了突破,鉴于人体构造的复杂性,如何使打印出的活细胞保持长久的活力,如何制造微环境使其长久的生长也是一个艰巨的难题。目前的研究仅停留在“机械器官”的打印上面,即因为缺少生物材料,打印出的器官仅仅是个模型,不具有人体器官的功能。

 

目前,研究者仅能打印出结构相对单一的器官,比如气管、血管等,对于外界热炒的替代器官移植的作用,还不能实现。前不久,美国有科学家打印出了一个完整的人体肾脏,但不具有任何人类肾脏的功能,无法使用。

 

康裕健所领导的科研团队正在进行心脏和血管方面的生物打印研究,如果成功,至少可以模仿实现心脏的某些功能,达到治病救人的目的。他为此组建了一个涉及医学材料、信息工程、机械制造等各领域的联合研发小组。对于这些在一线具体从事研发业务的科研人员来说,康裕健的理念新颖、有创意、充满吸引力,但要实现起来,任务非常艰巨。

 

早期,康裕健在美国做研究时,曾制造出一个机械心脏,在电源的控制下能够模拟心脏的功能,他将这个人造心脏成功移入患者体内,使患者的生命延长了18个月。

 

显而易见,3D生物打印是人类控制能力极限的挑战,它是一个完全新奇的实物,没有借鉴。去年杭州出现的第一台3D生物打印机引发业界关注,但据前去考察的科研人员透露,这很有可能仅仅是个概念炒作,因为它不提供生物打印材料,如果仅仅作为打印模型的话,现有的3D打印技术也可以完成。

 

不过,在康健裕看来,3D生物打印仍具有非常广阔的前景,它的一些理念已在现代医学领域得到了应用——除了他正在研究的生物打印心脏, 还有皮肤修复技术,可以让剖腹产的妇女身体上不会留下疤痕,只是要达到一个理想的状态还是一项非常艰巨且漫长的工程,需要现代人保持想像力。

 

市场潜在需求巨大

 

鉴于3D生物打印技术在再生医学领域的应用前景,有业内人士认为,可以参照3D打印技术的产业化模式对其进行市场估值。在现有的技术水平上,至少有不低于百亿的市场潜力可以挖掘,而一旦生物打印技术突破其技术瓶颈,前景不可估量。

 

据介绍,生物3D打印的发展空间巨大源于三方面原因:全球医疗领域的开支巨大,为生物打印技术提供了潜在的发展空间;生物打印技术以其快捷、准确性见长,以其个性化制造能力与病体需求的差异性充分结合,配合传统的CT、ECT技术在人工假体、人工组织器官的制造方面产生巨大的推动效应;生物3D打印相对其他领域的3D打印更具有经济性。

 

据了解,目前华西医院已与成都签订相关协议,共建医学转化平台。这一系列平台的建设将助推多个医学领域技术攻关和产业化应用的示范性项目,在医学研究、人才培养、科技转化、基地平台建设方面发挥带动引领作用,为科研项目和企业牵线搭桥,促进医学基础研发成果向产品转化。

 

此外,随着技术进步、成本下降、人口老龄化和捐献器官数量少,业内人士普遍看好3D生物打印技术在再生医学领域特别是器官移植方面的发展前景。有研究报告指出,尽管3D生物打印技术产品可能还要较长的一段时间才能获利,尽管该技术与再生医学相结合的应用领域投资风险很高,但潜在回报可能非常巨大。

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